fabrica de panelas, comprar panelas, distribuidora de panelas, loja de panelas, jogo de panelas

Podemos alimentar nosso mundo em crescimento?

Em 1798, o economista inglês Thomas Malthus previu que o crescimento populacional da fabrica de panelas ultrapassaria a produção de alimentos. Ele acreditava que a população humana se expandiria até atingir o limite da subsistência, ponto no qual a fome, as doenças, as pestes e a guerra reduziriam a população. Essa terrível ideia baseia-se em dois argumentos matemáticos: o primeiro é que a população pode crescer geometricamente (por uma porcentagem anual fixa) e o segundo é que os suprimentos de comida só podem crescer aritmeticamente (por uma quantidade anual constante).

Desde que seu ensaio foi publicado, a produtividade agrícola avançou tão rapidamente que sua previsão nunca se concretizou. Ao contrário, há atualmente 7,5 bilhões de pessoas vivendo na Terra e essa estimativa é de 9 bilhões em 2050. No entanto, esse crescimento impressionante tem sérias implicações para o uso de recursos globais. Espera-se que a demanda mundial por alimentos dobre neste mesmo período, consequentemente a demanda por comprar panelas também irá crescer, e muitas das inovações em que contamos anteriormente para aumentar a produção de grãos para atender à crescente demanda como fertilizantes, novas variedades de safras, pesticidas e irrigação foram utilizadas em todo o seu potencial em muitos países ao redor do mundo.

Na verdade, a produção mundial de grãos começou a cair depois que a produção de grãos por pessoa atingiu seu máximo em meados da década de 1980. Já estamos lutando para prevenir a fome global, as mudanças climáticas ameaçam os sistemas alimentares mundiais e a demanda por alimentos ainda cresce. Na minha opinião, precisamos nos apoiar em avanços científicos para alimentar o mundo de amanhã, e isso significa abraçar a engenharia genética.

Métodos anteriores não nos salvarão

Tradicionalmente, expandiríamos as terras agrícolas para a distribuidora de panelas, mas a degradação do solo e o uso da terra, como pastagem, estão restringindo a quantidade de terra que podemos cultivar. O desmatamento impulsionado pela agricultura também contribui para o aquecimento global, a erosão do solo e a desertificação, o que torna mais difícil o cultivo de alimentos. A irrigação de terras áridas também tem sido uma forma de aumentar a produtividade, mas os lençóis freáticos estão entrando em colapso em todos os continentes devido ao fato de que nossas captações de água excedem a taxa de recarga das águas subterrâneas. Além disso, muitos rios estão secando antes de chegar ao mar, devido a desvios e represas, tornando essa opção cada vez menos disponível.

fabrica de panelas, comprar panelas, distribuidora de panelas, loja de panelas, jogo de panelas

O fertilizante de nitrogênio moderno, inventado pelo químico alemão Fritz Haber em 1918 (pelo qual ele ganhou o Prêmio Nobel), é uma das descobertas científicas mais importantes da história da humanidade. Isso não é um exagero; permitiu-nos cultivar alimentos suficientes na loja de panelas para sustentar nossa crescente população, evitando a fome em massa e a morte de nossos bisavós. Hoje, os agricultores dos países em desenvolvimento podem aplicar fertilizantes para aumentar a produtividade, mas os países industrializados já estão usando a quantidade máxima de fertilizantes que são eficazes. Na verdade, em grande parte do Norte Global, os agricultores só conseguiram aumentar a produção de milho, que requer nitrogênio quase tanto quanto água e luz solar.

No entanto, os fertilizantes à base de nitrogênio, como estamos aprendendo, estão cheios de problemas dentro do jogo de panelas. Por exemplo, a maior parte do nitrato de amônio é perdida no escoamento da água da chuva, quando suas ligações iônicas são quebradas por moléculas polares de água e ele se dissolve. O escoamento flui para riachos e rios e drena para corpos d’água como o rio Mississippi e termina no Golfo do México.

Quando chegam ao estuário do Golfo, os nutrientes aumentam a capacidade de crescimento da planta na água em um processo chamado eutrofização, criando enormes florescimentos de algas. Quando essas algas se decompõem, elas absorvem muito do oxigênio dissolvido que os peixes “respiram” e outras plantas usam. Essas áreas de baixo oxigênio dissolvido não podem suportar a vida marinha e são chamadas de “zonas mortas” ou hipóxia. O Golfo abriga a segunda maior zona morta do planeta. A análise indica que este desastre do ecossistema tem um impacto negativo sobre os preços do pescado e da pesca na América do Norte.

O uso intensivo de fertilizantes na agricultura global também aumentou a quantidade de nitrogênio circulando entre o mundo vivo, o solo, a água e a atmosfera. Especificamente, aumentou a abundância de óxido nitroso (N2O) na atmosfera. Isso é importante porque o N2O absorve 300 vezes mais calor do que o CO2, drena o ozônio estratosférico que nos protege da radiação ultravioleta prejudicial e, ao longo de sua vida útil de 114 anos, produz um feedback climático no qual as temperaturas mais altas aumentam as emissões de N2O. Isso piora as secas induzidas pelo clima, às quais devemos resistir usando mais fertilizante de nitrogênio. É um ciclo de auto-reforço.

Uma causa de esperança

Este contexto é familiar. Assim como na virada do século passado, uma descoberta nos salvou da escassez de alimentos, podemos nos ajudar agora. Muitos cientistas acreditam que podemos manipular geneticamente plantas que produzem rendimentos maiores do que os níveis atuais. A engenharia genética geralmente se refere a um processo chamado transgênese, onde genes de um organismo (chamados de transgenes) são introduzidos no genoma de outro organismo para expressar os transgenes e exibir novas características desejáveis.

Por meio da transgênese, os cientistas foram capazes de, por exemplo, decodificar genomas de culturas alimentares para identificar quais cromossomos controlam as funções da planta e inserir genes de outras plantas e bactérias que usam nitrogênio de forma mais eficiente nas células da cultura. O pensamento é que, se conseguirmos obter nitrogênio suficiente em nossas plantações sem usar tanto fertilizante, podemos minimizar nossa contribuição para as zonas mortas e as mudanças climáticas.

Como funcionou? Uma meta-análise de 130 estudos sobre a eficiência do uso de nitrogênio de milho, arroz e trigo geneticamente modificados (GM), em maio passado, descobriu que as safras GM produziram muito mais alimentos usando muito menos nitrogênio, mostrando que podemos cultivar mais alimentos e, ao mesmo tempo, reduzir os encargos ambientais e ganhos econômicos crescentes. Isso tem implicações promissoras para lidar com a escassez de alimentos. Na verdade, já estamos começando. Em 2016, cerca de 10 por cento das terras agrícolas do mundo (457 milhões de acres) cultivavam safras GM, com Estados Unidos, Brasil, Índia e Argentina sendo os principais produtores.

Há evidências convincentes nas últimas duas décadas de que as plantações geneticamente modificadas reduziram a pulverização global de pesticidas em centenas de milhões de quilos e diminuíram as emissões de gases de efeito estufa significativamente, cortando o uso de combustível e cultivo, diminuindo a pegada ambiental da agricultura. Além disso, o National Center for Biotechnology Information (Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia) encontra benefícios sociais e econômicos positivos do aumento da produtividade e da agricultura eficiente associada ao cultivo de culturas GM em todo o mundo.

Imagine o impacto que essa ciência poderia ter nas áreas desproporcionalmente afetadas por nossas mudanças climáticas. O que as safras resistentes a enchentes podem significar para Bangladesh e Louisiana? Ou safras resistentes à seca para o Sahel e o Levante? Além disso, os alimentos podem crescer em solos salgados, tornar-se mais resistentes aos insetos e podemos fortalecer a segurança alimentar global.

fabrica de panelas, comprar panelas, distribuidora de panelas, loja de panelas, jogo de panelas

Como Seguir em Frente

Existem alguns fatores importantes a serem considerados. Para começar, há questões sobre o efeito de Bacillus thuringiensis ou Bt (um inseticida natural) em espécimes como borboletas monarca, desenvolvimento de imunidade a inseticidas naturais por insetos e fluxo gênico de plantas modificadas para plantas selvagens, criando “super-ervas daninhas resistentes a herbicidas ”. Além disso, embora não haja praticamente nenhuma evidência de que os alimentos GM tenham efeitos negativos sobre a saúde humana (na verdade, pode haver benefícios indiretos para a saúde com a redução do uso de inseticidas químicos), mais testes serão necessários conforme novas biotecnologias genéticas são desenvolvidas. Assim, órgãos reguladores como o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), instituições de pesquisa e ONGs deveriam destinar uma parcela maior de seu financiamento de pesquisa em biotecnologia para avaliação de risco de safras GM e deveriam regular os organismos transgênicos de maneira mais sensata.

Um obstáculo para lidar com a escassez global de alimentos é a propriedade de métodos de biotecnologia e informações genéticas por um oligopólio de corporações multinacionais. A propósito, o fracasso político das safras GM está relacionado às percepções públicas negativas de gigantes corporativos inescrupulosos. As corporações de biotecnologia têm usado a biotecnologia para práticas agrícolas destrutivas, como a engenharia de plantas resistentes a herbicidas para promover aplicações agroquímicas ou monocultura industrial em escala.

Em seu livro The Gene Revolution: GM Crops and Unequal Development, a economista japonesa Sakiko Fukuda-Parr explica que em grande parte do mundo, principalmente nos Estados Unidos, a P&D agrícola passou do setor governamental para o privado desde os anos 1980. Isso é corroborado por descobertas recentes do Serviço de Pesquisa Econômica do USDA. A consequência disso é que gigantes corporativos como a Monsanto, alimentando-se de fundos públicos, dominaram a produção e a comercialização da biotecnologia. Isso estimula a busca de renda e fornece safras lucrativas para as nações industrializadas, em vez de inovações úteis para os agricultores das nações em desenvolvimento que não podem pagar seus altos preços e não têm outros fornecedores de biotecnologia.

(Se as implicações ambientais / socioeconômicas das proteções de patentes para empresas de biotecnologia interessam a você, encontrei um tópico informativo no Twitter explorando o assunto.)

Assim, nosso desafio é democratizar essas tecnologias, expandi-las no setor público e torná-las amplamente disponíveis aos pequenos agricultores em todo o mundo.

A biotecnologia não é uma panacéia para a segurança alimentar. Temos muitos outros desafios. Em última análise, conter o crescimento populacional insustentável pode significar aumentar a riqueza dos pobres do mundo para acelerar a transição demográfica no Sul Global.

Fundamentalmente, porém, precisamos abordar a proposição de Malthus todos aqueles anos atrás: podemos alimentar nosso mundo em crescimento? Qualquer chance que tivermos depende de abraçarmos a inovação científica.


Psicólogo Amapá
Psicólogos Belo Horizonte
Empresas
Pousadas