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Saber quando deixar ir

Hoje marca meio ano sem Sofie, a Shih Tzu / poodle que fez parte da nossa família por 16 anos. Seis meses sem suas patas pequenas no chão e olhos castanhos suaves aparecendo sob as sobrancelhas expressivas. Mais de 180 dias tentando encontrar uma nova clínica veterinária sem caminhadas matinais obrigatórias e horários de jantar às 18h. Passei muitas das quase quatro mil e quinhentas horas desde a morte dela lutando com a decisão de colocá-la no chão.

A verdade nua e crua é que escolhemos mandar matar nosso cachorro. Estávamos lá quando aconteceu. Assistimos o veterinário administrar o sedativo e vimos o pânico nos olhos de Sofie. O corpo que tinha começado a traí-la escapando ainda mais de seu controle. À medida que as drogas tomaram conta, ela amoleceu. Uma anestesia geral acalmou ainda mais seu pequeno corpo, e eu coloquei suas pernas traseiras em minha direção, abaixando seu torso totalmente para a mesa de exame.

Quando a droga para a eutanásia começou, ela parecia em paz. Vimos nosso pequeno floof à vontade pela primeira vez em muito tempo. Só então entendemos o quanto ela vinha sofrendo. Que ela pode ter estado pronta para se livrar deste invólucro mortal, mesmo que não estivéssemos prontos para deixá-la ir.

Soluçamos.

Em meio à nossa dor, lutamos para saber se havíamos tomado a decisão certa. Se tivéssemos nos esforçado o suficiente para manter a saúde de Sofie. Se era o momento certo para nos despedirmos, ou se devíamos ter deixado a natureza seguir seu curso. Não houve uma instância que nos fez dizer: “Está na hora”, pelo contrário, foi uma coleção de coisas.

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Um lento acúmulo de sinais

Ter um evento catastrófico pode ter facilitado a decisão de colocar Sofie no chão, mas seu declínio gradual nos permitiu a graça de uma despedida sem traumas imensos. Ela foi poupada de passar seus momentos de morte com uma dor extraordinária. Não ficamos com a memória de nosso adorável cachorro sofrendo horrivelmente. Em vez disso, seus últimos meses contiveram alguns momentos de horror, intercalados com flashes de paz e muitos indicadores de que Sofie não estava muito tempo neste mundo.

  1. Sua personalidade mudou

Enquanto Sofie manteve um olhar crítico bem afiado até o fim, muitas de suas outras características mudaram. Ela sempre foi aconchegante; ansiosa para se enrolar em nós enquanto tirávamos uma soneca, feliz por deitar ao meu lado durante uma prática de ioga suave, feliz por ser acariciada, feliz por estar ao lado de seu povo. Sua disposição para abraçar começou a diminuir depois que uma lesão nas costas veio à tona na primavera anterior, mas até algumas semanas antes de sua morte, ela ainda era a melhor amiga de cochilo imaginável.

Em seus últimos meses, Sofie manteve distância. Ela parou de se preocupar em nos agradar ou em ser uma boa menina. Ela se separou do bando. Ela recuou para si mesma, não era mais a cadela afetuosa e fácil de lidar que fora durante a maior parte de seus 16 anos.

  1. Ela parecia confusa e muito assustada

Depois que nos mudamos no início de 2019, Sofie começou a ‘falar com fantasmas’, passando longos momentos em pé no meio de uma sala ou olhando para uma parede. Durante o inverno, a demência de Sofie tornou-se mais pronunciada. Ela compassou. Ela se assustou facilmente. Sua consciência periférica era quase nula. Ela parecia perdida em nosso quarto. Ela começou a entrar em quartos que antes não tinham interesse. O veterinário nos alertou para não comprar uma árvore de Natal porque Sof não seria capaz de lidar com a mobília reorganizada.

Quando ela dormia, geralmente não era um cochilo leve. Nós caminhávamos pesadamente e chamávamos seu nome ao nos aproximarmos, tentando acordá-la suavemente. Quase nunca funcionou. Colocar a mão no ombro ou perna de Sofie a fez acordar com um sobressalto, seus olhos disparando ao redor, tentando determinar onde ela estava.

  1. Seus sentidos e controle motor estavam falhando

Os olhos de Sofie começaram a nublar há vários anos e sua audição também caiu – embora às vezes suspeitássemos que ela estava optando por não nos ouvir. Muitas vezes ela não conseguia ver ou cheirar as guloseimas deixadas para ela e frequentemente entrava nos móveis ou mal evitava.

Ela não podia mais pular em uma cama ou sofá. Suas pernas traseiras deslizavam regularmente e as dianteiras também começavam a escorregar. Ela desenvolveu um tremor nas pernas dianteiras que frequentemente se manifestava quando ela se sentava. Subir escadas era arriscado, pois ela perdia o equilíbrio periodicamente e caía de cara. Foi ruim quando ela subiu escadas – e ainda pior quando Sofie caiu no caminho para baixo.

  1. Sofie não gostava mais do que costumava ser suas coisas favoritas

Se alguém quisesse sequestrar Sofie, bastava abrir a porta de um carro. Ela adorava passeios de carro. Nas últimas duas vezes em que Sof esteve em um carro, ela não se conformava. Ela não estava animada para pular e se enterrar no poço da roda (seu lugar favorito para estar).

Ela também parou de querer cavar na areia. Perseguir gatos (ou simplesmente ficar olhando para eles) tornou-se uma coisa do passado. Interações passageiras com outros cães não eram atraentes. Ela não queria conhecer novas pessoas.

Um artigo de um técnico veterinário sugeriu identificar cinco das coisas favoritas do seu cão para fazer como um animal de estimação “saudável” e determinar quantas ainda lhes trazem alegria. Quando fiz essa lista para Sofie, só restava uma coisa na lista: lamber o suor do meu esposo depois que ele voltou de uma corrida. A maioria das coisas que a faziam feliz não tinham qualquer apelo.

  1. Ela tinha muitos, variados e complexos problemas de saúde

Depois que seu problema espinhal chegou ao auge (as radiografias mostraram um disco degenerado há muito tempo), Sofie mancava, arrastando a perna direita atrás dela. É provável que suas costas tenham causado desconforto; quanto nós nunca saberemos. Os músculos enfraquecidos da bexiga necessitavam de medicação anti-incontinência e ainda havia momentos em que limpávamos freneticamente a urina em casa. No início de seu último mês no planeta, Sofie começou a ter convulsões. Ela caiu como um peixe fora d’água com uma expressão morta nos olhos, deixando-a abalada e incerta. O veterinário também detectou um sopro no coração. Seu fígado não estava funcionando bem e havia preocupação com sua vesícula biliar.

Nos últimos dias de Sofie, ela vomitou quase todas as manhãs, trazendo à tona o amontoado de pílulas que agora tínhamos que forçar para baixo em sua garganta. Por mais de um ano e meio, Sofie engoliu medicamentos anti-incontinentes diários sem protestar. Nas últimas duas semanas, ela empurrou minhas mãos com as patas dianteiras, tentando me manter longe de sua boca.

E então houve a demência.

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  1. A intervenção provavelmente foi prejudicial

Depois que radiografias, ultrassom e exames de sangue descartaram um tumor em seu torso ou falência de órgão que causou as convulsões, ficamos com as opções para chegar à causa raiz. Pode estar relacionado ao sopro cardíaco? Pode ser. Uma consulta com um cardiologista veterinário e um ecocardiograma seriam necessários para ter certeza. E se as convulsões fossem causadas por um tumor cerebral (também explicando parcialmente a mudança de personalidade de Sofie e o declínio cognitivo)? Ela precisaria de uma tomografia computadorizada, mais raios-x e o tratamento envolveria quimioterapia ou radiação. Todos os testes exigiam sedação que seria perigosa para um cão geriátrico.

O veterinário pode prescrever mais medicamentos para aumentar o apetite de Sofie e prevenir o vômito. Podemos tentar outro medicamento anti-epilepsia. Talvez os suplementos de ômega-3-6-9 retardem o progresso da demência.

Alguns dos problemas menores de Sofie poderiam ter sido controlados com medicação, mas ela não tinha cura. Nenhuma quantidade de cuidados veterinários faria Sofie jovem novamente. E tentar tratar os problemas maiores pode matá-la.

  1. Seus bons momentos ficaram menos e mais distantes entre

Houve uma leve camada de neve matinal algumas semanas antes de ela morrer; a quantidade perfeita para Sof. Ela correu em sua primeira caminhada do dia, cheirando o pó fresco. Mais tarde naquele dia, ela teve uma convulsão e lançou involuntariamente a bexiga.

Na semana antes de morrer, Sofie passou quatro dias consecutivos em que parecia desconfortável por quase todas as horas em que estava acordada. Ela também teve duas convulsões, a primeira desde que começou a tomar medicamentos antiepilepsia.

Seus dias ruins estavam tomando conta.

Decisão tomada

Havíamos conversado sobre a possibilidade de eutanásia antes de levar Sofie ao veterinário naquele dia, mas não tínhamos combinado nada. Nenhum de nós queria pensar que ela não voltaria para casa novamente.

Conversar com o veterinário trouxe clareza, senão conforto.

Nós nunca estaríamos 100% bem em deixar Sofie. Mas refletir sobre os sinais que apontam para a misericórdia da eutanásia me ajuda a encontrar paz com nossa escolha de dizer adeus.

Agora tentamos encontrar nosso equilíbrio ao marcar os meses, dias e horas sem ela.


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